A l’invitation de Masato Kitera, ambassadeur du Japon en France, j’ai participé, le 7 novembre, à la réception célébrant le 85ème anniversaire de Sa Majesté l’Empereur du Japon qui aura lieu le 23 décembre prochain.

Le Japon s’apprête à vivre un tournant historique puisque l’Empereur abdiquera fin avril 2019 au profit du Prince héritier. Celui-ci a été accueilli en France en septembre dernier, lors des commémorations officielles du 160èmeanniversaire des relations nippo-françaises, incarnées par l’évènement « Japonismes 2018 : les âmes en résonance ».

Dans son discours, l’ambassadeur a rappelé que le Japon et la France étaient « des partenaires d’exception, partageant des valeurs universelles telles que la liberté et la démocratie ». L’ambassadeur a donc sollicité le soutien de la France à la candidature de Tokyo pour être hôte de l’Exposition Universelle de 2025.

Le Japon sera dans l’esprit de tous les Français l’an prochain puisque le pays accueillera l’équipe de France de rugby pour la coupe du monde puis, en 2020, nos athlètes se rendront aux jeux olympiques et paralympiques de Tokyo.

Côté sports mécaniques, les participants ont eu le loisir de voir la moto Honda, exposée dans la cour de la Résidence, qui a remporté le championnat du monde d’endurance «EWC» cette année. Sa victoire symbolise la coopération entre nos deux pays, reposant sur les ingénieurs japonais d’une part et les pilotes français, d’autre part.

Cette réception fut animée par des stands où les exposants se sont évertués à faire profiter les invités des délices de la gastronomie nippone, ainsi qu’à leur faire découvrir les nouveautés de sa pop culture ou de sa production techno-industrielle.