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L’écho des circos / Mai 2018

Irlande – Québec – Cambodge – Royaume-Uni – États-Unis – Singapour – Thaïlande – Turquie – Zimbabwe 

IRLANDE

Ambassadrice d’Irlande (23 mai)

Notre groupe d’amitié France-Irlande a reçu Patricia O’Brien, ambassadrice d’Irlande à Paris, pour évoquer les conséquences du Brexit en Irlande et le référendum permettant d’ouvrir le droit à l’avortement dans le pays (lire « Ce qu’une Française doit savoir sur l’Irlande » du 11 nov 2015).

 

QUEBEC

Députés du Québec (23mai)

Accueil  de la délégation du groupe d’amitié Québec-France de l’Assemblée nationale du Québec, conduite par son président, Jacques Chagnon.

 Trois thèmes ont principalement été évoqués : le volet agricole du traité de libre-échange CETA qui crispe nos agriculteurs ; la politique de l’eau et celle de la montagne.  ( lire En circonscription à Montréal – mai 2018).

CAMBODGE

Le temple Mebon – Angkor (24 mai)

En visite à l’École française d’Extrême Orient (EFEO) à Paris 16ème, son directeur, Christophe Marquet, nous a appris que le chantier de restauration archéologique du Mebon à Angkor venait d’être interrompu faute de financements complémentaires.

En janvier dernier, j’avais visité ce chantier financé par le MEAE qui visait à sauver un temple situé au beau milieu d’un lac, le Baray occidental (En circonscription à Siem Reap – janv 2018). J’ai baptisé ce site comme le « Chenonceau » des temples d’Angkor… (à l’image).

MONDE

Réunion des consuls (24 mai)

Au Sénat, diner avec les consuls de France que j’ai rencontrés ces derniers mois en circonscription : Le Cap, Toronto, Bangkok, Bucarest, Sofia, Wellington, Ho-Chi-Minh, Hong-Kong et Londres.

Un beau moment de convivialité pour croiser les regards sur l’actualité consulaire.

 

ROYAUME-UNI

Centenaire de la RAF (24 mai)

Merci à Lord Llewellyn, ambassadeur du Royaume-Uni en France, pour son invitation à sa Garden party à l’occasion du 92ème anniversaire de Sa Majesté la reine Elizabeth II. Cette même année fut aussi l’occasion de fêter le centenaire de la Royal Air Force, la célèbre RAF qui défendit glorieusement le ciel britannique en 1940 (En photo : devant un Spitfire de l’époque).

Chaque année la Garden party à la Résidence de l’ambassadeur britannique à Paris est l’occasion de célébrer les liens qui unissent la France et le Royaume-Uni.

ÉTATS-UNIS

École Internationale New York (25 mai)

Après avoir visité l’École Internationale de New York, fondée et dirigée par Yves Rivaud (En circonscription à New-York – mai 2018),  j’ai eu le plaisir d’accueillir un groupe de 17 élèves de classes de CM1, CM2 et 6ème, ainsi que trois professeurs (mesdames Beaujon, Belneau et Cordisco) venus au Sénat dans le cadre d’un voyage scolaire.

 

SINGAPOUR

Ministre de l’information (25 mai)

Déjeuner de travail organisé par ma collègue Jacky Deromedi, en sa qualité de présidente du groupe d’amitié France-Asie du Sud-Est, en l’honneur de S Iswaran, ministre de l’information et de la communication de Singapour.

Au menu des discussions : géopolitique et nouvelles technologies.  (Lire aussi : En circonscription à Singapour – sept 2017).

IRLANDE

Célébrations après la victoire du Oui (29 mai)

Trois jours après un référendum qui ouvre le droit à l’avortement en Irlande, j’ai remis le tee-shirt de campagne de « Together4yes », à ma collègue Annick Billon, présidente de la délégation aux Droits des femmes au Senat, pour la remercier de son soutien.

En 2015, Annick Billon m’avait apporté son concours pour offrir une tribune au Sénat à  Claire Nevin, présidente du mouvement ROSA et Laurence Helaili, conseillère consulaire à Dublin.

Pour soutenir les militants dans la dernière ligne droite, je me suis aussi rendu en Irlande, quelques jours avant le vote, accueilli par notre ambassadeur Stéphane Crouzat (En circonscription à Dublin – mai 2018).

Lire aussi mes billets :
– « Référendum autorisant l’avortement en Irlande : YES ! » du 28 mai 2018
– « Ce qu’une Française doit savoir sur l’Irlande » du 11 nov 2015

ÉTATS-UNIS

Les « Staffers » (29 mai)

Échanges très instructifs et cordiaux avec une délégation de collaborateurs parlementaires américains, « Congressional staffs », conviée par Antoine Lefèvre, président du groupe d’amitié interparlementaire France-États-Unis.

Je suis intervenu sur mes sujets de prédilection : la cyberdéfense, suite à ma récente visite au Pentagone (En circonscription à New-York – mai 2018) ; la fiscalité des Français dits « Américains accidentels » (vidéo) ; les pratiques protectionnistes de la Chine.

THAÏLANDE

Délégation de députés (29 mai)

(à l’image) Entre le député thaïlandais Gen. Teeradej et le Dr Thamrong Dasananjali (tunique jaune) que j’ai eu le plaisir de revoir. En janvier dernier, à Bangkok, je lui avais remis une invitation officielle à se rendre en France, signée Jacky Deromedi, présidente du groupe d’amitié Asie du Sud-Est (En circonscription à Bangkok – janv 2018).

Accompagné d’une délégation issue de l’Assemblée législative de Thaïlande, il a visité la ligne d’assemblage de l’Airbus A380 à Toulouse. Ravis de leur visite, les députés ont annoncé la venue officielle de leur Premier ministre, fin juin. Une excellente nouvelle pour l’intensification de nos relations commerciales.

TURQUIE

Ambassadeur de France (30 mai)

Audition de Charles Fries, ambassadeur de France en Turquie, devant notre Commission des Affaires étrangère et de la Défense, présidée par Christian Cambon.

La tentative de coup d’État du 15 juillet 2016 a entrainé une répression de grande ampleur : 160.000 personnes arrêtées, dont 10 députés et 150 journalistes. La Turquie est le premier pays au monde pour l’emprisonnement de journalistes. La situation de l’état de droit se dégrade (rapport publié le 20/3/18 par le Haut-commissaire de l’ONU aux droits de l’Homme et rapport du 17/4/18 de la Commission européenne).

Des élections présidentielles et législatives doivent avoir lieu le 24 juin 2018, soit un an et demi avant l’échéance.

Depuis son élection, Emmanuel Macron a rencontré à trois reprises le président Erdogan afin d’entretenir « un dialogue exigeant et lucide ». Comme à son habitude, notre ambassadeur a analysé avec finesse nos rapports diplomatiques avec la Turquie qui, de mon point de vue, s’éloigne du camp occidental (lire aussi : En circonscription à Istanbul & Ankara – juin 2017).

ROYAUME-UNI

Audition de « the3million » par le groupe de suivi Brexit du Sénat (30 mai)

Le Groupe de suivi sur le retrait du Royaume-Uni et la refondation de l’Union européenne, présidé par mon collègue Jean Bizet, a auditionné les membres de l’association « the3million » : Anne-Laure Donskoy (co-cofondatrice), Véronique David-Martin (auteur de InLimbo, livre de témoignages sur le Brexit) et Sylvie Jacubin (mère de famille revenue en France, car ne supportant plus le climat de xénophobie).

ZIMBABWE

Ambassadeur de France (30 mai)

Richard Boidin, notre ambassadeur au Zimbabwe, a livré un témoignage empreint d’optimisme devant le groupe d’amitié France-Afrique australe, présidé par mon collègue Guillaume Chevrollier

En effet, des élections présidentielles et législatives sont prévues le 30 juillet. Après l’ère Mugabe (1980-2017), on espère une renaissance politique du pays vers une réelle démocratie, la restauration des libertés publiques et la fin de la concussion généralisée. A la clé, le Zimbabwe pourra renouer avec le progrès économique et social.

En circonscription en Thaïlande (1) – Bangkok (8 au 9 janv. 2018)

Mes remerciements à Gilles Garachon, ambassadeur de France, qui m’a reçu à deux reprises à la Résidence à la faveur de ma venue en Thaïlande, troisième pays visité en début d’année après le Vietnam et le Cambodge, où je me suis rendu successivement à Bangkok, Leam Chabang, Pattaya et Phuket.

On associe spontanément la Thaïlande au tourisme de masse et c’est incontestable lorsqu’on sait que 800.000 touristes français s’y rendent chaque année en villégiature

J’ai observé que c’était aussi une terre d’opportunités pour les industriels. L’attractivité est entretenue par les autorités : un grand plan d’infrastructures et de transports de plus de 60 milliards de dollars est programmé pour la période 2015-2023.

Politique

Sénat

Rencontre avec le Dr Thamrong Dasananjali, secrétaire du groupe d’amitié Thaïlande-France, en présence de Patrick Mansier, conseiller politique et de presse de l’ambassade de France en Thaïlande.

Je lui’ai remis une invitation officielle à se rendre en France signée par ma collègue Jacky Deromedi, présidente du groupe interparlementaire d’amitié Asie du Sud-Est.

Entrepreneuriat

Chambre de commerce Franco-Thaï

Visite des locaux de la chambre de commerce franco-thaïlandaise avec Marc Thuillier, adjoint au conseiller économique et commercial de l’ambassade.

Échanges fructueux avec Alexandre Dupont, président de la Chambre et Sukanya Uerchuchai, directrice. Le 1er partenaire de la Thaïlande est l’Asean, zone de libre échange qui, d’ici 10 à 15 ans, va gagner 150 millions d’habitants. Les dirigeants de la Chambre sont convaincus que la Thaïlande va devenir le hub de l’Asie du Sud-Est.

La CCI a fêté l’an dernier ses 50 ans et compte 336 membres. Elle dispose aussi d’un service Emploi qui place des postulants par dizaines. En effet, avec un taux de chômage de 1%, ce pays attire nombre les jeunes Français en quête d’expérience professionnelle internationale.

Communauté française

Réception

Notre ambassadeur, Gilles Garachon, a réuni une cinquantaine de représentants de de la communauté française, manifestement dynamique et entreprenante.

Cela m’a permis d’échanger à la fois avec des personnalités installées dans le pays de longue date, mais également avec de jeunes entrepreneurs venus installer leurs start-ups.

Lors du diner d’accueil en présence des chefs de service du poste diplomatique, j’ai pris la mesure de l’attractivité du pays qui reçoit 35 millions de touristes chaque année !  + d’images

Consulat

Visite de la section consulaire sous la conduite de Samira Abdelli, consule.

La moitié de nos 13.000 compatriotes enregistrés au consulat est domiciliée dans la capitale. Un tiers d’entre eux a plus de 60 ans et les mariages entre retraités français et jeunes femmes thaïs ne sont pas rares. Le consulat a enregistré 475 naissances en 2017.

Notons que les touristes français n’ont pas tous un comportement exemplaire… On dénombre une à deux arrestations par semaine de nos compatriotes (80 en 2017, contre 99 l’année précédente)!

Service des Visas

Dirigé par Laurent Cuenoud, le service des visas du consulat en Thaïlande, fonctionne grâce à une équipe de 10 personnes. Leur rythme de travail est soutenu et en accélération : 46.000 visas accordés en 2017, contre de 44.000 en 2016

La mise en place de « France-Visas » est annoncée pour le 30 janvier 2018 en Thaïlande, un système équivalent à celui proposé par TLS, société auprès de laquelle nos autorités externalisent leurs demandes de visa.

Mais tant que les documents annexes ne seront pas téléchargeables, les agents devront continuer à manipuler des dossiers papiers. C’est prévu, dit-on, dans une version future… Le problème est toujours de savoir quand. Les parlementaires représentant les Français de l’étranger réclament cette fonctionnalité depuis près de 10 ans….

Enseignement

Lycée français International

Visite du lycée français International de Bangkok (LFIB) avec Joël Planté, proviseur de la section française et Fabian Forni, conseiller culturel. J’ai aussi eu l’opportunité d’échanger avec les représentants élus des élèves.

Cet établissement homologué, doté d’une convention avec l’AEFE, est le 3ème établissement scolaire français de la zone par sa taille. Il scolarise 1060 élèves qui sont français pour 83% d’entre-eux.

Doté d’infrastructures sportives de qualité, le lycée affiche 100% de réussite au bac. 70% des élèves font le choix d’études supérieures en France.   + d’images

Culture

Alliance française

Visite de l’Alliance française de Bangkok en compagnie de Vanessa Silvy, attachée culturelle et Laurent Cuenoud, consul adjoint.

Située au sein d’un futur complexe immobilier, l’Alliance déménagera en septembre, avant le début de sa construction. Ce sera mieux… et pourtant, Bangkok dispose déjà de l’une des plus belles Alliances du réseau avec des salles de cours nombreuses et remarquablement équipées.

Accueillis dès l’âge de 3 ans, les enfants bénéficient d’espaces adaptés, d’activités variées et originales… comme le choco-philo mensuel, une introduction à la philosophie pour les 7-12 ans, en français et autour d’un chocolat chaud ! + d’images