(g. à d.) Olivier Cadic, John Howell, Member of Parliament et Lord Hill, Schools Minister.

Le 4 septembre dernier, 165 élèves faisaient leur rentrée à Europa school UK, la nouvelle free school multilingue qui vient d’ouvrir ses portes sur le site de l’école européenne de Culham près d’Oxford (lire: « Il reste des places vacantes à l’école européenne de Culham » du 30 juin 2012).

« Nous avons été agréablement surpris par la grande diversité culturelle des familles qui ont rejoint l’école.  Près de 40 nationalités ont été recensées sur 165 inscrits », note, avec satisfaction, Bénédicte Yue,  parent d’élèves

Puis, le 21 septembre dernier, ce fut l’inauguration officielle réussissant un aréopage de hautes personnalités. Pour autant, l’événement ne fut ni compassé, ni cérémoniel et c’est en toute simplicité que profs et parents d’élèves ont pu dialoguer avec Lord Hill, Schools Minister et John Howell député dans cette circonscription, ou encore le maire d’Oxford venu en compagnie de ceux des communes avoisinantes, mais aussi des représentants des ambassades allemande et autrichienne. J’ajoute que nous avons aussi le plaisir de voir Yves Letournel de l’Institut Français arrivé à Londres l’été dernier pour remplacer Vincent Gleizes.

Rappelons que cette nouvelle école a été créée pour palier la fermeture progressive de l’Ecole européenne de Culham. Autrement dit, l’Europa School UK reprendra progressivement les classes fermées par l’Ecole européenne permettant d’assurer une continuité de l’enseignement. Par exemple, l’Europa school UK entâmera prochainement une procédure d’accréditation qui à terme devrait permettre de continuer à conduire au baccalauréat européen, comme le propose actuellement l’Ecole européenne.

Bénédicte Yue : « Ce concept d’école d’état anglaise est très innovant dans la mesure où il répond à un réel besoin des familles multi-culturelles »

Son statut est néanmoins différent de l’Ecole européenne puisque l’Europa school UK est une école d’Etat anglaise (lire: « La première « free school » bilingue franco-anglaise va ouvrir ses portes en 2012 près d’Oxford » du 30 octobre 2011).

« Ce concept d’école permet de démocratiser les filières bilingues, de part la gratuité de son enseignement ainsi qu’une meilleure intégration avec la communauté locale », souligne Bénédicte Yue. Je me félicite, pour ma part, que l’objectif 2 du plan Ecole prenne corps, à savoir un enseignement bilingue gratuit au Royaume-Uni.

Grâce à Pascal Marechau, nouveau directeur du Primaire d’Europa School UK qui assurait auparavant la coordination de la filière bilingue à Wix , nous avons tous pris conscience de l’ampleur du défi : « Ouvrir une nouvelle école est toujours un projet ambitieux et risqué…  mais lorsque cette école est totalement multilingue, située dans la campagne de l’Oxfordshire, financée par des fonds publics en pleine période de récession, et qu’elle crée 6 classes d’un coup, l’ambition frise la démesure et le risque devient aventure. Pourtant depuis quelques semaines une nouvelle communauté scolaire s’est constituée avec ses richesses et sa diversité, le projet a pris corps et a bien démarré – et je suis personnellement très heureux et très fier d’en faire partie ! »

Olivier Cadic, Simon Sharron, directeur de l’Ecole Europeenne de Culham et Peter Ashbourne, Principal d’Europa School UK.

En effet, précisons que, pour l’année 2012-2013, Europa school UK propose deux filières bilingues franco-anglaise et germano-anglaise sur 3 niveaux : Reception, Year 1 et year 2.  Puis, l’école européenne prend le relais à partir du CE1 jusqu’au bac, à travers différentes sections linguistiques dont une section française homologuée.

Sur le plan des chiffres, l’addition des effectifs des deux écoles représente près de 850 enfants de la maternelle à la terminale, dont 220 en section française à l’Ecole européenne et 80 en section bilingue franco-anglaise au sein d’Europa school UK.

Je souhaite vivement que cette initiative d’enseignement gratuit bilingue puisse essaimer en de nombreux points à travers le Royaume-Uni. L’avenir est là et je remercie le gouvernement britannique d’avoir rendu possible cette évolution.

Pour plus d’information :
European School Culham (CE1 à Terminale – section française)
Europa school UK (Reception/year1/year 2 – section bilingue franco-anglaise)